清潔婦追夢 當上火星任務指揮官

 |2021.03.04
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特魯希蘿於二○一六年在華盛頓舉行的NASA會議中發表談話。 圖╱取自網路
埃爾南德斯是NASA史上第一個墨西哥裔太空人。圖╱取自網路

【本報綜合外電報導】許多人從小就對太空充滿憧憬,能進入美國太空總署(NASA)更是太空迷的夢想,NASA「毅力號」探測車二月登陸火星,為人類探索宇宙跨進了一大步,也是該任務四十一歲指揮官特魯希蘿(Diana Trujillo)耗時數十年努力才得以達到的人生成就。而NASA史上第一個墨西哥裔太空人的加州農夫埃爾南德斯(Jose Hernandez),這次火星任務也再次點燃他對太空的熱情。

哥倫比亞廣播公司(CBS)報導,特魯希蘿出身南美洲國家哥倫比亞,她十七歲時父母離異,不會說英文的她決定帶著三百美元(約合新台幣八千三百元)去美國,當時她打工當清潔婦,半工半讀完成學業。二○○七年加入NASA,現為噴氣推進實驗室一員,負責研發收集火星岩石樣本的機器人手臂。

移民經歷 激勵做到最好

特魯希蘿提到她來自機會有限的國家,早期移民的經歷激發她每件事都盡力做到最好,而且不輕易否定自己:「以前當清潔婦或晚上工作時,我總是想著『很高興我有一份工作,可以買食物且有房子睡覺』,這些經歷塑造我看待生活的方式,過去每一刻都很重要,也成就今天的我。」

特魯希蘿希望向原生家庭成員,尤其是男性家人證明:「女性擁有價值且很重要。」

特魯希蘿表示大學初期並不確定自己的夢想為何,但某天她看到一本刊登女太空人、太空梭及地球影像的雜誌時,她確認這是自己想追逐的道路。她還意識到航太行業裡缺乏西班牙語人才,她將是少數具備語言優勢的女性。

特魯希蘿期盼有一天能登入太空,也希望幫助更多女性加入這門領域。對於未來她保持開放的心態:「生活一直為我提供最適合的機會,接下來我們拭目以待。」

農工太空人 盼重返宇宙

至於埃爾南德斯,兒時每年都會跟著父母從墨西哥北上加州,從事數個月勞力密集的農務工作。他十歲還在學習英文,數學和科學方面表現出色,當時就體認自己想成為一名太空人。

埃爾南德斯說自己一九七二年看到電視播出阿波羅號執行任務後,向父親講述內心夢想,獲得父親鼓勵,直言:「父親是我夢想的幕後推手。」

埃爾南德斯耗時十二年申請進入NASA工作,期間被拒絕了十一次。他最終在二○○四年從一萬二千名候選人海選中脫穎而出,二年後執行太空任務,並在二○○九年擔任太空梭航太工程師,執行十四天飛往國際太空站的任務,但任務最後因天氣改變飛行路線,迫使他們降落在加州愛德華空軍基地,距離他小時候從事農務不到一百三十公里處。

埃爾南德斯二○一一年離開NASA,現從事諮詢業務。他坦承仍十分想念太空任務:「我期待有天電話響起,對方會說『你知道的,我們有機會給你』,我會說『請讓我歸隊,我要加入』。」

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