植物界孿生手足

文/滿佳 |2021.01.17
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芋頭」絨質葉片,雨水逗留其上,會形成晶瑩水珠。圖/滿佳
常被誤食中毒的「姑婆芋」,葉面平滑葉梗微突,遇水會順流而下。圖/滿佳
「樹蘭」葉形與七里香極似,若沒開花,易混淆。圖/滿佳
七里香的花。圖/滿佳
蜘蛛百合。圖/滿佳
文殊蘭。圖/滿佳

文/滿佳

每年5、6月,公園及校園裡常瀰漫一股濃郁到有些嗆鼻的香氣,很多人包括我在內,都不太喜歡這氣味,但不論你喜不喜歡,年年準時飄香。因著圍籬最佳代理人地位,到處可見想不聞都難,它就是「七里香」,別稱「月橘」,香氣的確足以傳七里遠。

退休後去社大上課才知,原來鄰居門口大盆栽,那棵被我誤認為不會開白花的七里香,正確名稱是「樹蘭」,而長得滿滿的黃色小圓點就是它的花,葉片外形比七里香圓一些,是不易分辨的雙胞胎。

從此,爬山時我開始仔細觀察,到底眼前是七里香或樹蘭,而觀察後意外發現另一對孿生手足。那就是花瓣纖細下垂呈環狀圍繞,葉片寬大的「文殊蘭」,又名允水蕉,它的手足也有6小片長白花瓣,從酷似蟹殼的基座抽長出來,葉片較狹窄的「蜘蛛百合」又稱「蜘蛛蘭」。兩兄弟光看花朵很好辨識誰是誰,不開花時從葉子長相也不難辨認。

從葉片能輕易分辨本尊和分身的還有芋頭及姑婆芋。

「姑婆芋」有個好聽的別名──觀音蓮,但它全株有毒,要小心。姑婆芋葉面平滑葉梗微突,遇水會順流而下,葉片大且厚;「芋頭」葉片相形之下秀氣多了,因長有絨毛,雨水逗留其上會形成晶瑩水珠,煞是吸睛。芋頭莖長在葉片中央頂著它向上,姑婆芋的莖長在葉片前端葉片成下垂狀,是二者最大差異,仔細看絕不會弄錯而誤食中毒。野外陰溼處常見生長茂盛的幾乎是姑婆芋,可吃的芋頭多半種在園地或田埂,到郊外不要亂摘植物,是保障安全的不二法則。

植物世界豐富而奧妙,孿生植物和人類一樣,乍看相同細看分明,深入探索趣味無窮。

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