【先秦寓言】 齊人有一妻一妾

文/樹兔 |2020.12.29
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文/樹兔

《孟子.離婁下》有一則寓言故事〈齊人有一妻一妾〉,可說是大眾耳熟能詳,尤其故事中有一個令人哭笑不得的轉折,更讓它具備了小說的風格。

故事大致如下:齊國有一個人帶著一妻、一妾一起生活,丈夫每次外出,都是吃飽喝足回來,妻子問他是跟什麼人一起吃飯,丈夫回答是有錢有地位的富貴人家。只不過,這個說法很有問題,因為妻子從來就沒有看到這些人來到家中探訪,所以決定偷偷跟蹤丈夫。

果不其然有詐。這位丈夫走到東門城外的墳墓中,向掃墓的人們乞討一些殘羹剩飯,吃一次不夠又去找其他人。

妻子回來跟妾說了這件事情,並且哭泣說道:丈夫是我們仰望終身的對象,沒想到竟然會做出這些事情。(原文:「良人者,所仰望而終身也,今若此!」)丈夫沒有發現自己被跟蹤,回來還是裝著一副跟富貴人家吃飯的樣子,意氣風發、驕其妻妾。

不得不說,寓言故事中的這位齊人非常有市井智慧,可能沒有讀過什麼書,反應上卻很聰明。這個聰明在於他能夠將一般人聯想不到的兩件事「貍貓換太子」,把乞討殘羹剩飯,變成了與富貴人家吃飯,讓其他人「誤判」他的能力、地位、資本。只要謊言沒有被戳破,這些膨脹出來的假象就是「真實存在」,會帶給他利益。至少在妻、妾面前可以耀武揚威,滿足自己的虛榮感。

看在妻、妾的眼裡,本來指望丈夫是可靠的、可以仰賴下半輩子的對象,這個希望在發現事實以後破滅了。不妨進一步聯想,這一位齊國男人是何德何能,能夠娶到一妻、一妾?倘若這一位齊人真的如此不堪,答案應該就是他的那張嘴了,這個騙子騙來騙去,騙得嬌妻美眷。

反觀那些老實生活的人們,由於不擅長包裝自己,就在追求愛人的過程中屢屢失敗;人們真的要很有眼光,才能識破一層層的假象,找到真正適合自己的真命天子。整個故事的鋪陳令人讚歎,值得現代人省思,孟子真的很會說故事,人情世態的觀察,可謂入木三分!

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