美國法醫 以佛法助受刑人重生

人間社記者定如聖地牙哥報導 |2020.12.16
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科沃丁認為佛教讓她更具同理心。 圖╱人間社記者MADZ

【人間社記者定如聖地牙哥報導】佛光山西方寺十一日舉辦「與法相會」(Thanks Buddha It’s Friday)共修活動,邀請美國法醫科沃丁(Nancy Cowardin)博士針對罪犯及身障者的相關法律深入解說;身為佛教徒的她,發現信仰讓她在專業工作上,能更具同理心與慈悲胸懷來處理問題,並肯定佛法給予的力量,逾四十人一同在雲端聚會。

曾獲美國加州學習障礙協會「一九九九年度教育家」殊榮的科沃丁,擔任多年教育心理學、特殊教育助理教授,對犯罪者和受害者有廣泛研究。她曾在四百多個刑事案件提供專業建議評估,培訓超過三千五百名專業人士,為受害者、證人和刑事被告者,找出解決身障犯罪特殊問題。

科沃丁退休後在西來寺做義工,繼續奉獻自我服務大眾。論壇中,她以佛教徒觀點出發,與大眾討論世間法證問題,利用基本公義、無常、業力與苦果,舉出四個司法案例,探討罪犯成長背景、家庭條件、行事意圖、犯罪過程和司法審判,說明她如何用緣起法、因果及慈悲等思惟,為司法案例作法醫評估。

科沃丁藉由多種角度審視身心障礙罪犯,有受刑人經過矯正改善、自學後,在監獄中擔任高中課程指導老師。她推薦《佛法兄弟》紀錄片,闡述阿拉巴馬洲的監獄改造所,幫助犯罪者學習禪修和佛法,以信仰力量改變命運。西方寺監寺妙藏法師肯定在監獄中提供禪修打坐,提供受刑人反思、懺悔及改變的機會。

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