全球第一 蘇格蘭生理用品免費

 |2020.11.26
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【本報綜合外電報導】蘇格蘭議會二十四日晚間以一百二十一票對零票,無異議通過「生理用品免費法案」最後立法階段,蘇格蘭將成為全球第一個免費提供衛生棉及衛生棉條等生理用品的地區。

法案通過之後,蘇格蘭各地政府將有法律義務確保「所有需要的人」都能免費獲得生理用品。

希望讓每一個需要的人,能夠以「相對容易」、「具有尊嚴」的方式取得各式生理用品;法案同時規定大專院校必須免費提供生理用品。

蘇格蘭工黨議員藍儂(Monica Lennon)自二○一六年起倡議解決女性的「月經貧窮」(period poverty)問題,並提出相關法案;她表示,在新冠病毒疫情肆虐的當下,法案通過更具有實質意義。

「月經貧窮」是指貧窮導致女性無法負擔生理用品費用。若以生理期平均每月五天計算,一名女性每月花在衛生棉或衛生棉條等產品上的費用可能達到八英鎊(約新台幣三百零三元)。

慈善團體蘇格蘭青年組織(Young Scot)針對逾二千人的調查發現,蘇格蘭大專院校裡每四人就有一人難以取得生理用品。

另有調查發現,英國約百分之十女性無法負擔生理用品、百分之十五負擔困難、百分之十九因為金錢因素不得不改用較低廉的不合適產品。

為了解決「月經貧窮」問題,英國在二○○一年將生理用品的消費稅下調至百分之五,但歐盟禁止英國完全取消或進一步下調又被稱為「月經稅」的生理用品消費稅。

不過,英國政府在過去五年將課徵的「月經稅」投入基金,用以協助女性組織與慈善機構。賣場特易購(Tesco)也在二○一七年將生理用品的售價下調百分之五,抵消消費稅;隨著英國即將脫歐,在課徵月經稅方面將取得自主權。

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