【時代記憶】 寄藥包:古早急救袋

文/宋隆俊 |2020.10.29
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文/宋隆俊

寄藥包,其實就是「醫藥百寶急救袋」,是古早年代的產物。

往昔鄉下交通不便,村子裡連個小診所、藥局都沒有,就醫不易,若是重症,就得千里迢迢到城裡的大醫院求診。還好,家家戶戶高掛在牆面的寄藥包,是藥商貼心的服務,可以先取用之後再付款,賣的是良心,也是人情味,讓村人救急,本身亦受益無窮。

藥商業務員會將各種家庭常用備藥,裝在比A4大一點的紙袋中,正面註記藥廠名稱、藥品明細及單價、用戶大名……藥包背面還有食物相剋的圖文,但因並無醫學根據,僅供參考。

寄藥包最常見的有藥膏、胃散、感冒藥、止痛丹、止瀉藥、愛兒菜或貼布,以成人藥居多,兒童如要服用則需縮減藥量。業務員每個月會定期挨家挨戶補換藥及收費,手頭若不寬裕,還可賒帳,待年終時再一併結算。

以前鄉下人教育程度低,不識字的人所在多有,藥商倒是考慮周到,藥包品項多以圖示意,即使目不識丁,看圖畫就知藥品功效,淺顯易懂。例如治氣喘(蝦龜嗽)或咳嗽的藥,就畫蝦子、烏龜及掃把之圖樣,感冒退燒藥則畫摸頭、流鼻水、冰塊放額頭的樣式,以此類推,「俗擱有力」,看圖服藥,不易吃錯藥,也很貼近當年農家的生活。

然而,在困頓的年代,有些家庭常三餐不繼,慢性病捨不得就醫,長期吃成藥也是一筆龐大開銷。還好,藥商往往會允許賒帳或分期付款,可真是窮人生病時的救星;而藥商業務員因為要攜帶大量藥品,肩上背著大帆布包往來偏鄉,也是夠辛苦了!在就醫困難的年代,寄藥袋服務,可算是早年特殊的「宅配」行業。

盡管歲月會流逝,時代的記憶卻很難讓人忘記,也勾起我因不想上學假裝生病,卻被大人識破的童年回憶。

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