【閃文集】 美國簽證

文/林一平 |2020.09.15
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文/林一平

今日出國,很多國家不需簽證,而且大部分國家都可電子簽證,相當方便。然而十多年前簽證,則頗繁瑣。當時我尤其憚於美國行,因為好幾次到美國在台協會(AIT)辦簽證,都是驚險萬分。

二○○九年我和太太到AIT辦簽證。我要到夏威夷一個電信國際會議做一場Keynote Speech,而太太是探親。我倆到了辦事窗口,太太說她要觀光探親,馬上過關。我說我要去做一場重要演講,辦事員頭不抬,說:「請到窗口2。」我問:「有問題嗎?」頭還是不抬,重複說:「請到窗口2。」我只好恓恓惶惶地走到窗口2。

等了半小時才輪到。該窗口由一位既美貌又有氣質的女孩把關,一見面就很客氣地問:「林教授嗎?」她顯然已打聽過我的底細,知道我是教書匠。我怕多言賈禍,僅回答一個字:「是。」她接下來說:「你的行動管理研究有一個Laplace Transform-based Model,是什麼東西,請說明一下。」

哇哩咧──這不就像是博士論文口試? 只好將當中的積分方程式解釋一遍。小姐露出迷人的笑容,說: 「林教授,我聽不懂耶,能不能再說清楚一點?」我反覆解釋,由早上11點折騰到下午1點。最後該小姐下了結論:「林教授,你的護照要送到Washington DC簽證,最快三個禮拜可以有結果。」我只好哀號兩聲,摸著鼻子回家靜候「佳音」。

等了好幾天,夏威夷會議的日子已逼近,怕誤了人家會議,開了天窗,只好很抱歉地取消這次演講。後來總算得到華府批准,拿到一年的簽證,心想一年之內總可以安心赴美啦。沒想到下一趟旅行,進入美國海關時,受到特別招待,被要求脫掉外衣外褲及鞋襪,通過一個類似無塵室入口的吹風設備,吹乾淨後,再被奇怪的設備掃描一遍,才放行。我瞧了我的登記機證下方印了四個S字母,大概是Security的縮寫,表示必須嚴格檢查這個賊頭賊腦的旅客。

事隔一年,我要赴美為指導教授祝壽,又得辦美國簽證。早上十點到達AIT後,很快就排到了一般窗口,辦事員仍然如去年一般不抬頭,說:「請到窗口2。」我嘆一口氣,不再爭論,垂頭走到窗口2。坐在窗口後面的仍然是去年的氣質女孩,美貌依舊。我急忙趨前套交情:「小姐妳記不記得去年interview我,已經通過了,今年應該沒問題吧?」女孩笑容依然甜美:「林教授,我還記得你。去年你解釋Laplace Transform-based Model,我還是聽不懂耶。」哇娘ㄟ,我還真的被這位美女盯上了。她接著問:「林教授這次到麻省理工學院有何公幹?」我急忙回答:「沒啥公幹,沒啥公幹!是私事,是私事!」她追問道:「是啥私事?」我嚅嚅回曰:「I'll attend the 60th surprise birthday party for my advisor- we want to give him a big surprise.」女孩愣了一下,噗哧笑了,說道:「OK,簽證通過了。」我心頭的石塊終於落下,鬆了一口氣,終於能安心替老師做壽。♣

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