黃瓜長在樹上 木胡瓜

文/德禪 |2020.09.13
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木胡瓜的羽狀複葉簇,生於枝頂。圖/德禪
木胡瓜的小花聚生呈圓錐花序,著生於枝幹,稱為幹生花。圖/德禪
木胡瓜的綠色幼果。圖/德禪
木胡瓜的植株。圖/德禪
木胡瓜的成熟果實呈黃綠色。圖/德禪
木胡瓜的果實像小黃瓜。圖/德禪

文/德禪

酢醬草科(Oxalidaceae)楊桃屬的「木胡瓜」(Averrhoa bilimbi),為常綠喬木,株高可達5至10公尺;在馬來西亞或印尼,木胡瓜高可達15公尺,多分枝。其原產地有粗略地說是熱帶亞洲,也有人特別標定是摩鹿加群島;現已遍及美洲、非洲、大洋洲的熱帶地區。

木胡瓜的奇數羽狀複葉,互生、簇生於枝端,形狀很像西印度醋栗(Otaheite gooseberry),葉柄被鏽色短柔毛。橢圓形小葉11至37枚,互生,全緣,葉基圓形略斜,葉端漸尖,葉表鮮綠色,葉背灰綠色,二面均被短柔毛,具小葉柄,被短柔毛。小葉於夜間或雨天閉合,呈休眠狀。

4至12月,是木胡瓜開花的季節,18至68朵小花形成圓錐花序,著生在樹幹和枝條,算是幹生花(cauliflorous)植物。披針形花萼,被短柔毛;長匙狀花瓣5枚,呈紫紅色。

授粉後結黃綠色圓柱形漿果,花萼宿存,外表不明顯5稜,果實形狀像胡瓜而小,肉質味酸,成熟食柔軟多汁,可生食,也可煮湯或當作調味料。內含扁平種子數粒,呈褐色。

木胡瓜的果肉、種子都類似楊桃(A. carambola),而楊桃的別名是五斂子,所以木胡瓜又名為長葉五斂子。

在台灣較少見到木胡瓜,除了高雄市熱帶植物園有一株外,據說農業試驗所嘉義分所也有,過去曾經試圖推廣。另外,也有零星栽種於校園內。如果有機會遇到,不妨多花點時間觀察欣賞。

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