【大蘋果.小世界】 紐約韓國城「寄生上流」

文/翁台生 |2020.08.06
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紐約中城32街周邊形成的韓國城,人潮不斷,充分展現韓流的吸引力,已經成為大蘋果最熱門的小世界。圖/許振輝
紐約北方大道經過皇后區法拉盛、貝賽路段,沿途店面招牌大多是韓文,當地有人稱之為「韓國大道」。圖/陳麗卿

文/翁台生

韓國電影《寄生上流》在今年奧斯卡獎大放異彩,一舉拿下最佳導演、最佳影片等幾項大獎,令全世界刮目相看;南韓多年來打造藝文軟實力,成績有目共睹,2020終於獲得空前重大的成果。

位居紐約中城的韓國城(Korean Town)的異軍突起,聚客聲勢超越中國城,也比皇后區Astoria的小希臘、Jackson Heights小印度、西城小巴西以及東村的「小東京」更受歡迎,說起來也是大蘋果另一個「寄生上流」的故事。

紐約曼哈頓32街的韓國城可以說是大蘋果族裔特區的異數,五大道與六大道之間以及周邊小街區,擠進上百家韓國的燒烤餐廳、卡拉OK Bar、美妝舖、糕餅甜點、咖啡店、超市,熱鬧非凡,有人形容就像走進首爾熱鬧一條街。有些觀光客說真正要感受紐約的不夜城(The City Never Sleeps),還得到韓國城來轉轉。

韓國城能成為紐約觀光的亮點,地緣優勢是主因:鄰近賓州車站、麥迪遜花園廣場,四分之三地鐵可至,四通八達,世界最大百貨公司梅西百貨總店就在旁邊,帝國大廈也在附近,人潮自然不斷。

早在1970年代韓國城的發跡先從幾家韓國餐廳開始,這些家庭式經營的夫妻店(Mom-and- Pops)胼手胝足,除了路過的觀光客外,燒烤簡餐也是以鄰近成衣區的韓國移民工人為主顧;後來人氣旺了以後,老店卻挺不住高漲的房租而外移,韓國城也逐漸轉型。

南韓政府看準了韓國城轉型的契機,也為了扶持本土Mom-and-Pops小商家的經營,全面鼓勵大企業財團向外發展,如今韓國城一帶的商家不管是燒烤、糕點麵包、咖啡店、美妝護膚、都可以看到三星、LG、Shilla、SPC、 Kim Un-keon關係企業的身影,也只有這些大公司作後盾,才簽得下那些動輒百萬的展店租約。

曼哈頓的K-Town轉型成功,也可以看出韓國人的「抱團」力量。1965年新移民法通過後,韓國大批移民進駐紐約,吃苦耐勞,有計畫接手猶太人、義大利店面,經營社區蔬果、熟食雜貨店;教會協助貸款展店,短短幾年打下紐約江山,最高峰時期開店高達2000家,遍及治安不佳的非洲裔集居的哈林區、牙買加、布朗士區,面對社區一度杯葛排擠,韓裔組織團結相抗,毫不屈服。

皇后區的法拉盛也是韓國人的大本營,只是華人商圈集中在緬街(Main St.),韓國人的策略卻是拉長戰線,沿著另一條幹道發展,幾乎盤下北方大道(Nothern Blvd.)臨街店面,從友聯街口到跨島公路交流道整整24街區,沿途幾乎都是韓國商店招牌,蔚為紐約族裔社區的特殊風情,有的人乾脆把這一段路稱之為「韓國大道」。

從韓國城到韓國大道,可以見證韓流在紐約的影響力,只是紐約中城那些夫妻店搬離後,要體驗真正的韓國平民美食只能到法拉盛來,也許只有到長島鐵路Murray Hill車站附近的家庭餐廳,才能讓人真正找回高麗棒的好滋味!♣

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