神祕粉紅雪 竟是冰川海藻

 |2020.07.07
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義大利阿爾卑斯山的冰川最近神祕染上粉紅色,科學家調查發現,原來這都是某種海藻造成。圖/法新社
南極出現綠色的冰。圖/取自自然集團網站
義大利普勒塞納冰川出現粉紅色的雪,該國國家研究委員會的狄瑪羅四日採樣。圖/法新社
神祕粉紅雪竟是冰川海藻。圖/法新社

【本報綜合外電報導】義大利阿爾卑斯山的冰川最近神祕染上粉紅色,科學家調查發現,原來這都是某種海藻造成。

法新社與英國《衛報》報導,科學家對於染紅義大利普勒塞納(Presena)冰川的海藻來源爭論不休。義大利國家研究委員會的狄瑪羅(Biagio Di Mauro)認為,在普勒塞納部分區塊觀察到的粉雪,可能是由和格陵蘭發現的同一種海藻所造成。

狄瑪羅曾在瑞士莫特瑞許(Morteratsch)冰川觀察過這種海藻,他說:「這種海藻並不危險,是中緯度地區春夏期間都會出現的自然現象,但在極地也會看到。」

這種「冰藻」(Ancylonema nordenskioeldii)出現在格陵蘭的「暗區」(Dark Zone),也就是冰正在融化的地區。

冰的顏色變深

融化更快

通常冰會把八成的太陽輻射反射回大氣中,但因海藻出現讓冰的顏色變深,冰就會吸收熱,而更快融化。

冰融化得更快,給了海藻需要的水和空氣,又會連帶造成海藻更多;海拔二千六百一十八公尺的加維亞山口(Passo Gavia)上,原本雪白的冰,就因此多了紅色的色調。

狄瑪羅表示:「讓雪顏色變深的所有東西,造成雪融化,因為這加速了輻射的吸收。」他說:「我們正試著量化除了人類行為之外,其他現象對地球過熱的影響。」

南極綠冰

也是藻類惹的

而在南極,因藻類覆蓋,出現了綠色的冰。英國生物學家發現,南極一些地區被微型藻類覆蓋,這些藻類長得十分密集,在太空中都能看到成片的綠色。

在南極洲海岸線,一向可找到綠色藻類,尤其在南極半島西部海岸附近島嶼上。全球暖化使這些綠色藻類迅速增生。

五月發表在《自然通訊》期刊的研究,是世上第一篇「南極藻類地圖」,大規模記錄下藻類的分布範圍。

主導研究的劍橋大學植物科學系研究人員戴維(Matt Davey)表示,對於這些綠色藻類的分布,他們已有了基本的了解。

研究團隊說,有鑑於地球仍然持續升溫,南極冰層融化範圍只會不斷擴大,這些藻類未來幾乎可確定會繼續增長。

除了綠色藻類,南極還有紅色和橘色藻類,但它們不在本次研究範圍內;研究人員打算將來針對其他顏色的藻類做進一步的研究。

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