Herstory65 獅子山自由市市長 伊馮內 化不滿為行動力

楊慧莉 |2020.07.04
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獅子山疫情被成功控制後,舉國歡騰。圖/取自網路
伊馮內.阿基─索耶(Yvonne Aki-Sawyerr, 1968-)來自西非國家獅子山共和國首都自由市(Freetown);學生時期,就熱中公共事務。她在家鄉完成經濟學的學士學位後,便前往英國深造,獲得國際關係和全球經濟政治學的碩士學位。圖/取自網路

文/楊慧莉

當現狀令人不滿、不悅、甚至沮喪時,你會如何處之?是息事寧人,忍耐為之?還是想辦法改善?2018年,獅子山自由市誕生了一位女市長。多年來,她因不願看到自己的家鄉深陷危難,大展女力,結果扭轉了那裡的情勢。她是伊馮內.阿基 - 索耶……

當機立斷
國家有難 匹夫有責


伊馮內.阿基─索耶(Yvonne Aki-Sawyerr, 1968-)來自西非國家獅子山共和國首都自由市(Freetown);學生時期,就熱中公共事務。她在家鄉完成經濟學的學士學位後,便前往英國深造,獲得國際關係和全球經濟政治學的碩士學位。一九九三年,她取得英格蘭和威爾士的特許會計師協會的專業認證後,留在倫敦工作。

成立組織助婦幼

一九九九年一月六日,人在倫敦的伊馮內,透過新聞台報導,得知家鄉自由市遭到叛軍侵入,數千人因而殞命、街道橫屍遍野。她後來聽聞大姑遭活埋,又看到幼小孩童斷手斷腳的殘忍畫面,想到自己也有個兩歲的孩子,心生不忍。

同事問她,「該怎麼辦?」她雖不知,卻打了幾通電話給當時所查到的國際救援組織,這些組織也在籌款,用以解決她家鄉發生的悲劇。不過,談過後,她對救援組織的處理方式不抱希望,覺得他們可能遠水救不了近火。那些日子,看著電視上一幕幕恐怖景象,她內心糾結,不斷的問自己,「該怎麼做,才能幫助戰火下的孩童?」結果,這個心心念念的問題成為她的行動目標。

一個主要針對兒童權益的組織「獅子山戰爭信託」(簡稱SLWT),在伊馮內、她姊姊和一些朋友的共通信念下應運而生。他們將焦點放在數千名因逃離戰火而流離失所的難民,這些難民住在自由市臨時搭建的帳篷裡,處境艱困。組織先從城東處羅斯路帳營區服務起。他們與當地的健保單位合作,特別著力在一百三十位有五歲以下孩童的最無助單親媽媽,以提供商業技能、小額信貸的方式協助她們。

伊馮內坦承,在艱難的處境下要做好基本事也不容易,但他們當時都對難以接受的現狀深感不滿,這讓他們得以全心全意的把事情做好。後來,他們所協助的部分婦女做了小生意,還清貸款,還讓其他的母親和自己的小孩也擁有跟她們一樣的機會。

二○○四年,「獅子山戰爭信託」又為先前因戰火而被抓去的娃娃兵開設了一個農業訓練中心,讓這些解甲歸田的娃娃兵有一技之長。當戰事已遠,伊馮內和夥伴們又啟動了一個獎學金計畫,幫助那些少了金援就無法繼續念書的弱勢女孩。在組織的努力下,這些女孩有了不同的命運,其中叫「史黛拉」的女孩在多年努力後即將成為醫師,這讓伊馮內驚訝於不滿的情緒也能開出如此美好的果實。

深入疫情險感染

二○一四年,獅子山遭伊波拉病毒攻擊。五月二十五日,公布首發病例時,伊馮內在自由市有個飯店工程計畫,但六月三十日,自由市進入緊急狀態時,她卻已飛回倫敦,而這天許多飛往獅子山的航班都停飛了。

無助、不滿的感覺再度襲上伊馮內。首發病例確診後半年,疫情快速在獅子山蔓延。隨著確診和死亡人數持續增加,伊馮內愈來愈沮喪和憤怒,她知道自己再也無法待在獅子山外坐視家鄉危機。十一月中旬,她告別所愛和善體人意的家人,搭上空蕩蕩的飛機回鄉。

首都自由市是疫情爆發的震央。當時,每周都有數百起新案例。當她每天跟許多醫療專家、流行病學家和一般市民交談時,發現大家都怕得要命。

在世衛組織服務的烏干達醫師游地(Dr. Yoti)說,「大家如果沒有經由討論取得共識,大概就無法戰勝病毒。」

伊馮內聽取游地的建議,於十二月初的一個周末,與社區有影響力的人坐在芒果樹下共同協商,發展出西區浪湧計畫(Western Area Surge plan),結論之一是他們需要更多的病床。國家伊波拉回應中心(National Ebola Response Center,簡稱NERC),因應這個計畫而生。計畫在執行後,隔年一月的第三周,確診案例就銳減了。

由於擔任NERC計畫主任,伊馮內為了控制疫情,全國跑透透,她深入偏鄉地區和都市裡的貧民窟。有一回,她走出座車外,為了幫助一個倒在路邊的人,不小心踏進一灘液體中,液體從男子倒臥的路面流出。唯恐遭感染,她趕緊衝回父母家洗腳。當時在等待男子檢測結果出爐時,她頻頻量體溫,而量體溫的動作在疫情期間已成為她的日常。

事後回想,伊馮內覺得伊波拉疫情可能是她生命中一段最具挑戰性、也是最有收穫的經歷。多虧她當時的不滿,她才有機會服務大眾,對此她心存感恩。

由於協助控制疫情,伊馮內於二○一五年十二月獲前獅子山總統歐內斯特(Ernest Bai Koroma)頒發伊波拉金牌獎章,二○一六年一月再獲英國女王伊莉莎白二世頒發象徵英勇表現的官佐勳章。

發揮女力
改善城市 衛生為要


不滿,可以是一種常態情緒,也可以是突然被事件誘發而起的感受,但有時兩者兼而有之,伊馮內認為,這正是自由市一度給人的觀感。

出馬競選改現狀

多年來,自由市改變甚多,這讓伊馮內很痛苦。童年時,她常在父親所任教的大學校園爬樹,採摘芒果和李子;也常去清澈的溪流釣魚。那時,自由市附近的山坡綠意盎然,海灘潔淨且原始。然而,內戰後的幾年,自由市人口成倍數成長,且在欠缺計畫下都市建築林立,大片森林遭砍伐。結果,樹木、自然美景不再,取而代之的是一個個正式或非正式的社區,甚至砍樹當柴燒。

不過,讓伊馮內感到困擾和不滿的,不只是樹木和山坡遭摧毀,還有人謀不臧,造成城市基礎建設配合不上人口成長的速度。舉例而言,自由市沒有衛生系統,髒亂的城市導致傷寒、瘧疾和痢疾叢生;二○一七年前,該城市只有百分之六的液態垃圾、百分之二十一的固態垃圾被收集,其餘都倒入住戶後院、河流和大海。

面對諸多糟糕的狀況,伊馮內深感憤怒和挫折,但她並沒有讓這些情緒一次宣洩,因為「這不是不滿力量運作的方式」。她認為不滿的力量發揮在「你相信情況可以獲得扭轉,而你也決定冒險讓好的改變發生」。

於是,伊馮內於二○一七年出馬競選市長,因為她想改善市民的生活。當時,她已經是有二十五年資歷的專業財務員,在公私部門都服務過,於策略計畫、風險管理、方案管理等方面有極豐富的經驗。伊波拉疫情期間,她的專業能力和人格都受到極大的考驗。

自由市已經自一九八○年以來沒有女性市長了。這回她出馬,受到很多人的祝福和支持。有人跟她說,女性一旦想做事,就說到做到。對伊馮內而言,倒也不是女性會表現得更好,而是許多女性也很有正義感,該被給予相同的機會,站上領導之台。結果,她在多數選民的支持下贏得選戰,在二○一八年出任自由市市長。

集結眾志建樹鄉

當選市長後,伊馮內自然是先改善都市的衛生問題。不過,她也非常重視合作的重要性。因此,儘管她有自己的優先權,但她深知這是上百萬人居住的地方,需要歷經討論、集結共識,「想要改善自由市,讓居民有更好的生活,就得做出改變,跟我的自由市同胞們協商,討論出一個改變的方向,然後決定我的首要和次要之務,接著將它們放在財務規範下變成可行的計畫。」

而今,在伊馮內的執政下,自由市已經變成一個乾淨許多的城市,還在上個雨季種下了兩萬三千棵樹木,這些樹是當地知名的物種。

更讓伊馮內引以為豪和開心的是,目前在執行的改善計畫是整個自由市社群的共識和合作,不管是獎勵里民做出整體環境清潔的競賽,或是透過手機行動應用程式帶領、集結居民和拾荒者一起落實的計畫。

今年,伊馮內要帶領全體市民,再為新推出的「自由市樹之鄉」活動種下一百萬棵樹木。

現狀,總有許多改善的空間,而不滿的情緒,乃人之常情。伊馮內曾因現狀而沮喪和不滿,不管是她家鄉的內戰或是疫情,但她將不滿的負面情緒化為正面行動,因為她相信現狀是可以被改善的。

伊馮內以過來人之姿,鼓勵有為者亦若是,「每個人遇到的狀況可能都不太一樣,但都可以走出去,冒點風險做出改變。」她相信,世人如果都能把不滿化為行動力,團結在一起,這世界就可以成為一個更好的地方了。

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