【鳳凰花開】 花落離枝化彩蝶

文/葉淑美 |2020.07.02
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文/葉淑美

炙熱的小學午後,同學們都在走廊下嬉鬧。可是每當美妹經過時,背後總會響起一陣議論,這議論隨著上課鐘聲響起,像空蕩的走廊一般,不留痕跡。

美妹是我的同班同學,因為母親懷孕時臍帶繞頸,造成頸部壓迫傾斜,頭部歪向一邊。母親因為難產過世,她成了家中唯一的孩子,美妹不討喜的外表卻有著酷似母親的面容,也讓父愛因此遠離。不意外地,幾年之後父親續弦,美妹像個灰姑娘般,日子就在照顧後母生的弟妹間打轉。

「歪頭」是美妹的綽號,也伴隨她一整個童年,男同學當成笑話說,女同學當作好戲看,加上功課不好,也得不到老師的重視。民國七十年代的鄉下學校,一個老師要教所有的課程,不只從國語到體育,還要兼唱遊與繪畫寫生,密集的課程早已把老師的耐心磨光了,對於學生間言語上的霸凌,只看作是開玩笑,從來不當一回事。

那是個衛生觀念須加強的年代,很多人頭上會長頭蝨,同學間一起玩耍,就演變成你傳我、我傳他了。要杜絕頭蝨,必須先消滅成蟲,把敲碎的樟腦丸灑在頭髮上,然後用布包起來悶個半小時,就可以把頭蝨殺光光,之後再勤洗頭與加強梳頭就可以了;當然,還要把棉被、枕頭拿到太陽底下曝晒,以杜絕後患。

美妹免不了也長滿頭蝨,只因家中無人關心,最後頭上竟長滿了白白的頭蝨蛋,令人看了怵目驚心。因小女孩自己無法清潔,結果就被帶去理髮院,理成個大光頭!

雖然美妹被理成大光頭,成為全校的笑柄,卻也成了最好的宣傳範本。一直以來,宣導衛生習慣與消滅頭蝨的計畫都宣告失敗,因為鄉下人忙著幹活,根本不在意。但是,竟然有小女生因為長滿頭蝨而被理光頭,讓家長們再也不敢大意,很快地,頭蝨就在這間鄉下小學絕跡了。

當時校園裡種了很多鳳凰木,鳳凰花開就代表畢業季來臨,是離別的花朵。但對小學生來說,花就是花,只有顏色與香味的區別:知道一串紅有花蜜可吸;三年一班前面的花台有一叢薔薇,香味世界第一;學校後方池塘裡的布袋蓮,是最美麗的紫色;至於鳳凰木則是最討厭的樹,樹葉呈羽狀,似乎無時無刻都在掉葉子,課後清掃最討厭被分到那一塊區域,要很費力揮動竹掃把才能掃乾淨。

周三下午沒有課,可以留在學校玩耍。記得那天,我和美妹還有幾個感情比較好的夥伴,就坐在鳳凰木下聊天,風一吹來,樹葉和花如雨般落下。正讚歎時,只見美妹拾起完整的花朵,利用四片花瓣當成蝴蝶的翅膀,再用兩片花萼當作身體、兩根花蕊當觸鬚,放在課本裡壓扁,哇,好像真的蝴蝶呀!

第二天上學,每個人都迫不及待地展示前一天的壓花,廣受好評。因為一隻鳳凰花蝴蝶,美妹頓時變身為小老師,每到下課後,同學們都在鳳凰木下引頸翹首,男同學則乾脆拿起竹掃把,用敲打的方式取得花朵。那一夏,就與夾在書本裡的鳳凰花一起度過。

美妹有著一雙晶瑩烏黑的眼睛與清秀的臉龐,是一個漂亮的小女生,雖然因為外表飽受批評議論,卻從不怨天尤人。其實我們都知道,沒有媽媽的她,日子過得非常辛苦,但是她從來不說家裡的狀況,甚至老師也沒做過家庭訪問,只能從住在附近的同學口中輾轉得知。畢業後,也就再無連繫。

年歲漸長,每到夏日放眼望去,高聳枝頭上開滿紅花的就是鳳凰木。撿起一朵花,嘗試做出一隻蝴蝶,但翅膀總是歪歪斜斜的,此時,似乎聽到美妹充滿耐心地說:「很簡單啦!我都會,妳一定也可以。」看著手中做好的蝴蝶,心想,如果當年老師能站出來解釋一下,或許這些無心的霸凌都可以避免。

鳳凰花又再盛開,致童年最堅強的妳,願妳一生安好!

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