虎毒不食子──但是水母可能會

文/郭宣含 圖/Pawel |2020.07.01
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科學家發現櫛水母在資源缺乏的冬季,很有可能會吃掉自己的子代,以度過艱困環境。圖/Pawel
科學家發現櫛水母在資源缺乏的冬季,很有可能會吃掉自己的子代,以度過艱困環境。圖/Pawel
科學家發現櫛水母在資源缺乏的冬季,很有可能會吃掉自己的子代,以度過艱困環境。圖/Pawel

文/郭宣含

當外在情況變得危險的時候,動物界許多爸媽會保護後代,但是淡海櫛水母卻採取截然不同的作法:牠們吃掉自己的孩子!櫛水母原生於美洲東岸,但是卻在歐洲水域造成麻煩,因為牠們會大吃魚苗和魚的獵物;而且老實說,櫛水母曾經在1980年代末期造成黑海的漁業崩潰。

普朗克人類歷史科學研究所生態學家拉森表示:「當時黑海根本變成凝膠狀的海洋。」現在拉森發現,櫛水母同類相食的特性可能有助解釋,為什麼這種生物可以在獵物稀少的歐洲水域蓬勃成長,而且拉森的研究也有助了解如何應付這種侵略性物種。

利用數量取勝

研究團隊在2008年8月~10月,每天在德國基爾峽灣觀察大量櫛水母,他們發現櫛水母的數量會在9月初達到巔峰。拉森表示:「他們可以生很多,一隻成年櫛水母可在兩周內孵出高達1萬2000顆卵。」這些水母卵之後會孵化變成水母幼蟲,過了這個時間,牠們整體數量會大減。研究人員表示研究結果暗示,成年櫛水母會吃掉同類幼蟲,如果幼蟲沒被吃掉,就會再生出新一批幼蟲並產生更多同伴。

這項研究的主要作者賈米勒.賈維波曾在成年櫛水母的胃中發現同類幼蟲。其他分析指出,櫛水母吃同類可獲取養分,夏末出現大量幼蟲不僅可幫助櫛水母勝過其他生物的競爭,還能讓牠們儲存能量熬過冬季。英國海洋學家皮托斯:「就我所知這可是新發現,提供我們機會重思並設計正確的保育策略。」

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