清明憶四嬸

文/魏霞 |2020.05.31
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文/魏霞

小時候,堂伯家種有兩株夾竹桃。一株開白花,一株開紅花。我從小愛花,常跑到堂伯家看夾竹桃。

記得我七歲那年春天,吃了早飯要去上學,卻找不到母親,哥哥說母親在四叔家。到了四叔家,我看見屋子裡坐滿了人,爺爺奶奶堂伯大娘三嬸都在。我們家族大,一家有事,其他人都會聚在一起商議。我蹭到母親身邊,母親悄聲對我說,快去上學,你四嬸又犯病了。

四嬸患有羊癲風病,我們全家人都很擔心四嬸。四嬸犯病我見過一次,還不知怎麼回事,四嬸就直挺挺地躺在地上了,兩眼瞪著,牙關緊咬,全身抽搐,甚是嚇人,幾分鐘後才慢慢緩和過來。

傍晚,我還在學校,一名同學跑到教室喊我:「你四嬸死了。」我立刻往家裡跑,母親不在家,只有哥哥邊燒火邊嗚嗚地哭。我跑向四叔家,一進院子,只見三奶奶坐在四叔家的門檻上在哭,我向屋內打量,四嬸已被放在堂屋地上的一塊門板上,一屋子的人都含淚哭泣。

搖搖欲墜的夕陽躲在西牆角那顆榆樹的枝椏間,是不忍心看見人世間的悲痛而將欲垂墮嗎?投落在院子裡的光影斑點,像是一雙雙為四嬸離世而哭紅的眼。

後來聽母親說,四嬸最後犯病的那天早上,堂伯不知從哪裡得到的消息,說是喝夾竹桃葉熬的水能治四嬸的病,大娘連忙熬了些,讓四嬸喝下去。四嬸喝下後就噁心嘔吐,四叔堂伯們綁了個擔架,那時村裡沒有汽車,幾個人把四嬸抬到鄉鎮衛生所,衛生所已不收治了,送到縣醫院時,醫生說是喝夾竹桃水中毒,如果早些到醫院可能有救……

那是我記憶中家族第一次有人過世,這對於一個六、七歲的孩童來說,還不能真正理解人死了意味著什麼。四嬸去世後,我去堂伯家,再也沒見到過那兩株夾竹桃。今年的清明節,追憶往事,我懷念起那年紀輕輕去世的四嬸。

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