羅素如創公益團體送50萬人次愛心餐

邱榆蕙 |2020.03.30
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退休特教老師羅素如(右)為北海岸地區的弱勢家庭提供技職培訓與就業機會。圖╱記者邱榆蕙

【記者邱榆蕙新北報導】擁有二十七年特教教學經驗的退休老師羅素如,因為不忍看見弱勢家庭生活困頓,甚至走上絕路,二○○四年成立「新生活社會福利發展促進會」,是第一個連續十六年深耕北海岸的公益團體,至今幫助一百多個家庭生活重建,全年無休送愛心餐給獨居、長者、身心障礙者等逾五十萬人次。

畢業於花蓮師範學院特殊教育研究所的羅素如,擁有國文、地理、特教三種合格教師證,曾在國小、國中、高中擔任特教老師,長期在大台北地區為癌童、重症童到府巡迴輔導,她說,因應孩子病症不同,有時候會到醫院或護理之家等場所機動性為學生輔導,也因此深入看見弱勢家庭的悲歌。

那段期間羅素如觀察到,特教生家庭大多來自單親、隔代教養、社經地位低以及新住民家庭,許多父母為照顧身心障礙生,工作不穩定,深陷在醫藥費、信貸、房貸的漩渦之中,甚至有人承受不住壓力乾脆帶著孩子走上絕路。

扛包子饅頭義賣 導致腰椎傷害

羅素如認為,這些家庭急需穩定的工作機會,因此,她從擔任老師期間,就到台北市租一張辦公桌、請一名工讀生,邀請四個弱勢媽媽做包子、饅頭,她則每天自掏腰包二千元買下所有成品,再親自扛著包子、饅頭,帶媽媽們到處義賣,每賣出一顆就回饋二元到促進會,付掉租金與薪資,幫弱勢媽媽自食其力。

連續三年這樣的模式,讓媽媽們生活有了起色,但是日日扛著二百顆包子、饅頭義賣的羅素如,導致腰椎韌帶滑脫,不得不住院兩個月,還開刀削骨,造成永久性傷害。然而,羅素如未打退堂鼓,反倒認真思考:「老天爺要我從這件事上學習什麼?」

羅素如給自己的答案是,「只有親自痛過,才會更真心、更真誠的為人付出」。

佛光大學演講 民眾捐款度難關

出院後,羅素如到新北市三芝區租下一間四千坪農場,希望透過共生農場的運作,給特教生及其家人有個謀生與安頓的處所,成功推動國小學童參訪的活動,一天曾有十二輛遊覽車到訪,七年之後,不堪負荷租金漲價調升,農場模式也告終。

二度經歷失敗的羅素如表示,她背後沒有任何財團或組織支持,當她快撐不下去的時侯,總是會遇到臨門一腳的幸運,第一次協會準備結算核發資遺費時,就收到佛光大學演講邀約,未料會後一位觀眾當場捐一張百萬支票給協會,她還不敢置信地算了好幾遍,因為有了這筆錢,讓協會得以延續服務至今。

以素食環保理念 提供培訓就業

後來,羅素如以素食環保的理念,再創「珍媽工坊」,為新北市淡水、三芝、石門等北海岸地區的弱勢家庭提供技職培訓與就業機會,製作米捲、蛋捲、拌醬等,也教會新住民媽媽如何煮台灣菜,每天幫忙煮送給獨居長者、身心障礙者等人的愛心餐。幾位曾遭遇負債、失婚的外配新娘,到珍媽工坊工作之後,她們哭著說,「我從沒想過自己還能幫助人。」

年屆六十的羅素如表示,幾年前她很擔心協會即將斷炊的問題,但是隨著服務的過程,學習到放下金錢、時間、健康甚至自己,她說:「太在乎自己,就會做不下去,活在當下,該捨得就捨得,該承擔就承擔,若有人願意承接當然樂見,若協會得收起來,代表這輩子,我任務完成了。」

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