用國寶魚棲地溪水 種出冠軍米

 |2019.12.05
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八十七歲稻農謝美國說,「我的稻子和國寶魚喝相同的水」。 圖╱中央社

【本報台東訊】台東縣「美國伯仔」的水稻田已收割,他彎下腰拿起一塊土說,「就是這種黏土種稻最好」,再配合國寶魚棲地新武呂溪的第一口出水,讓他的米不僅拿下全國冠軍,還打敗日本人。

台東縣池上鄉八十七歲稻農謝美國,友人稱他「美國伯仔」。他從小至今未曾參加過任何稻米比賽,也沒拿過獎項。今年八月在池上鄉農會人員勸進下,首次參加全國稻米比賽初賽,一鳴驚人,以九十點九八分的全國紀錄,拿下台東縣冠軍。

接著九月代表台東縣參加全國「台灣稻米達人冠軍賽」複賽,一舉拿下有機米組全國冠軍。

種米撇步

天時和地利

日前在農委會的鼓勵,「美國伯仔」帶著池上米的使命到日本參賽。二日傳回消息,指他獲得日本「米.食味分析鑑定國際大會」金賞獎,讓池上米這塊招牌發亮發光。

「美國伯仔」說,從小種稻,從未想過要參加比賽,現在都八十七歲了,應給年輕人機會,但農會輔導員說他種的稻很好,「一直催我去比賽」,便首次參加次比賽。

外界好奇,如何種出第一名的稻米。謝美國表示,「天時和地利」。

「美國伯仔」的水田在池上鄉與海端鄉交接的初來大橋、中央山脈山腳下新武呂溪旁,水稻田已經收割翻土。「美國伯仔」穿著皮鞋踏入田裡,他彎腰拿起一塊土說,這是黏土,是種稻最好的土;如果拿起來會碎掉的土,就不是好土。

他轉身指著中央山脈表示,除了土質好,還有水清,海拔三千公尺的山水,從新武呂溪上游匯集到下游,他的田就在水圳取水口處,「我的稻子喝的是新武呂溪的第一口水,和國寶魚喝相同的水」。

高身鯝魚

台灣特有種

新武呂溪被畫為高身鯝魚保護區,高身鯝魚是台灣特有種,被稱為國寶魚,是台灣河川水質生物指標魚類。根據環保署出版的「利用魚類指標判定河川汙染等級流程圖」,國寶魚出現的流域是未受汙染的最高等級。

除了土好、水好外,「美國伯仔」說,還有空氣好,台東沒有工業汙染,且他的水田在山腰下,冬天很溫暖,夏天有落山風很涼,水稻的生長條件很舒適。

「美國伯仔」表示,種稻種久了,何時缺水,何時缺肥,自然就會感覺出來,稻子就會跟著種得好。

池上鄉建興碾米廠負責人梁正賢指出,這次日本食味鑑定大賽,有一、二千人參加,第一輪由機械評鑑,入圍的是特A;進入特A後,就由評審用吃的選出「金賞獎」。

得知老前輩「美國伯仔」過關斬將,二○○四年台灣第一屆米王邱垂昌表示,「美國伯仔」以八十七歲高齡為池上米拉出紅盤,令後輩感佩,除向「美國伯仔」賀喜,也要向「美國伯仔」學習活到老學到老、做到老的精神與毅力。

邱垂昌說,當年池上米曾連拿三年全國冠軍已是空前絕後,如今再加金賞獎的冕皇冠,就是池上米永續傳承的最佳寫照,「尤其八十七歲老先生還在第一線為池上米打拚,怎能說消費者不幸福?」。

「美國伯仔」指出,三年後就要退休了,那時候已經九十歲了,能再看到大家就很高興了。

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