失明38年沒人知道 全靠記憶力

 |2019.11.19
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庫珀公開自己已近乎失明三十八年的祕密之後,獲得導盲犬蒙克來協助她的生活起居。 圖╱取自網路

【本報綜合外電報導】竟然有人可以隱瞞自己失明的事實長達三十八年,最驚人的是連跟她朝夕相處的家人也毫不知情。英國一名四十二歲的單親媽媽澤納.庫珀(Zena Cooper)出生時就罹患罕見疾病,眼內水晶體脫垂,近乎失明三十八年,但她多年來靠著記憶和嗅覺巧妙地隱藏這個祕密,直到四年前,連她的家人與四個孩子都完全不知情。庫珀表示,因為擔心別人認為她是殘疾人士,才一直隱瞞著。

據《每日郵報》報導,庫珀在四歲時被診斷出罹患罕見遺傳疾病「馬凡氏症候群」(Marfan Syndrome),這種病嚴重影響了她的視力,從小她看東西都是模糊一片,一直以為其他人都和她一樣。直到某次在小學上課時,課堂上要求畫一隻松鼠,同學們都按照要求畫了出來,唯有庫柏將顏色塗成紫色。這時,她才意識到自己與眾不同。

庫珀害怕遭到別人異樣的眼光,於是隱瞞了自己病情。但她憑著記憶、嗅覺和觸感辨別事物,摸索出獨特的生活方法,除了計算抵達各處所需的步數、記住哪裡有人行道以及何時需要轉彎,也能記得人們身上的氣味;庫柏說,她能認得外婆,是因為她聞起來像「香水」,而當她的孩子生病時,她也能即時發現,因為他們的皮膚聞起來「苦苦的」。

報導指出,庫柏曾在二○○○年接受手術、改善視力,但手術沒有成功,她只好辭去精神科護士的工作,重新接受職業培訓,儘管庫珀必須將電腦螢幕顯示放大到百分之一千二百才能讀書,一次也只能讀六個字母,她靠著非比尋常的耐心,分別在二○一二年、二○一四年於史雲斯大學(Swansea University)取得學士、碩士學位後,開始在南威爾斯(South Wales)一間學校擔任輔導老師。

庫珀成為輔導員後,因四年前一次諮商時將學生認錯、還連續摔倒,無法繼續隱瞞病情,才決定公開自己已近乎失明三十八年的祕密,最後獲得導盲犬蒙克(Munch)來協助她的生活起居,而這個祕密也讓她的親朋好友非常訝異,因為在此之前,他們竟然都沒發現她有任何異常。

日前,庫珀也將自己的經歷寫成《當看不見時所見》(What You See When You Can't See)一書,認為喪失視力反而讓她獲得全新的「能力」,自己「能接觸到一般人不會使用的腦部區域,可以感覺人們的情緒和微笑。我從來沒有見過孩子們的臉龐,但卻能夠看透他們的心」。

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