從紅茶裡學到的事——訪英式紅茶專家Kelly

杜晴惠採訪報導 |2015.07.19
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沒到過麗池,就像沒到過英國喝下午茶。成立於1889年的倫敦麗池酒店,是午茶迷的首選。圖/漫遊者文化提供
英國的小女孩從小要接受飲茶禮儀訓練,圖為1906年兩個女孩為洋娃娃舉行茶會。 圖/漫遊者文化提供
兩百多年前,英國女孩為了出席茶會而有受教育的機會,而她自己過去在學校裡沒學到的,在紅茶裡通通學到了。圖/漫遊者文化提供

杜晴惠採訪報導

書籍的影響力難以衡量,在某個時間點、遇上某書,作家的生花妙筆猶如種子深深埋入讀者的意識裡。三十七年前,作家林海音創辦的純文學出版社,曾出版游復熙和季光容夫婦的旅英散文集《這些英國人》,相信讀過的人,一定忘不了那短短二十四篇散文,旅居英國十餘年的夫婦如何以幽默筆調,生動記錄下英國人的樣貌。

其中一篇由季光容撰寫的〈講『禮』的英國人〉,談到英國人如何在食衣住行、人際交往上守制循禮,更是一絕。她寫道:「英國人吃飯……能不能果腹倒在其次:菜再粗,飯再爛,碗碟不可以不齊全,刀叉也不可以錯放。一個清水煮出的白蛋,到了英國人的餐桌上,不但要端端正正——圓頭在下、尖頭向上——供在特製的蛋杯裡……」喝茶時也一樣,「我們的鄰居卜瑞吉先生更神了,他硬是有本事把一杯淡茶、兩片餅乾擺布得比瓊林宴還隆重。」

因茶得到人生寶藏

時隔三十多年,看到《英式下午茶的慢時光》這本書,約訪作者楊玉琴(Kelly),英國人恪遵禮儀的形象再次躍然紙上,最大的改變是出版品的樣貌。過去「一枝筆」便能寫盡人間事,如今若缺少了美麗圖片、實用訊息、互動機制,便很難將自己所堅持的概念推廣出去。

楊玉琴在書中寫道:「一張茶桌帶給英國人們的除了口腹之欲的滿足之外,新古典主義、印象派、洛可可,這些聽來深奧的藝術風格也都可以輕鬆的從茶道具、布飾製品中欣賞,還有男女之間互相愉快的交流、談天,這大時代的漸進平等人文……等等,所有反映時代進步驕傲的維多利亞式幸福元素,可以說都從這裡開始。」

因此,英國古典下午茶的起源、典故與禮節……舉凡紅茶達人該具備的資訊——各式茶具、人氣茶館、茶品牌的特色,書中一一齊備,甚至教導讀者如何沖泡美味紅茶、變化出不同風味的調茶,以及如何布置一場成功的茶會……

Kelly說,在台灣一般人追求高檔的烏龍茶,她對紅茶情有獨鍾,但理由一點也不浪漫。當年離開學校後,因緣際會進到英式紅茶館工作,為了解決客人對於紅茶的各類疑問,她一步步進入紅茶的世界,卻沒想到,這一杯紅茶讓她得到了重要的人生寶藏。

她說,「我常在想,如果說紅茶的成分與人體的健康、各國水質分析這樣的課程,像是一種科學教育的話,那麼各種紅茶的沖泡方法、紅茶混調、英國點心的製作,就像是實習課程了。而參加茶會的方法、如何當一個稱職的主人與受歡迎的客人、茶會禮儀這類的學習,可以歸類為社會課程的話,那麼古董銀器鑑賞與維多利亞時代的學習,也可稱為人文歷史課程吧!」兩百多年前英國女孩為了出席茶會而有受教育的機會,而她自己過去在學校裡沒學到的,在紅茶裡也通通學到了。「經過一段時間的累積,慢慢地將目光從桌上的紅茶、點心、茶具古董、禮儀,延伸到飲茶空間的型態與英國歷史文化的層面。」

適合華人的紅茶書

至於出版市場上已有許多茶飲書,為何想再出版一本?Kelly說,在台灣談英式紅茶的書很少,尤其專門談維多利亞式下午茶的書,大多是翻譯書,但由於生活方式與閱讀習慣不同,感覺有些地方難有共鳴,才想寫一本適合華人閱讀的午茶書籍。

她說,許多人認為紅茶很普遍,沒甚麼好談的,而書中所介紹的紅茶,也並非款款昂貴,甚至提到的品牌像唐寧、立頓,在一般超市都買得到。「我在書中介紹了立頓紅茶,很多人一定覺得很奇怪,但大家不知道的是,立頓紅茶的創辦理念是強調不論貧富均能喝茶,在當時來說是一件大事。」

過去英國人飲茶是貴族之間的事,一八九一年立頓的創辦人湯瑪仕.立頓到錫蘭買下一座茶園,是第一個強調「從茶園直達茶壺的好茶」品牌,非常具有現代概念,「立頓也是讓英國紅茶得以揚名海外的重要推手,因為這項貢獻,湯瑪仕.立頓獲頒爵士稱號。」Kelly說。

沉浸紅茶世界十五年,Kelly說,她仍充滿動力,「透過下午茶,英國少女學習到生活禮儀,但在台灣,學校和家庭除了學業之外,似乎少了這個部分。」她說,鄰近的日本熱中紅茶,禮儀也學得徹底,希望也能在台灣推廣,「大家坐下來喝一杯紅茶,讓心情沉靜下來,這世界應該能更平和一些」。

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