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  【生死自在】 「生命」與「生死」疑難FAQ(三)
  2019/10/6 | 作者:文/慧開法師(佛光山副住持、南華大學講座教授) | 點閱次數:475 | 環保列印
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  文/慧開法師(佛光山副住持、南華大學講座教授)

在現實生活中,遇到親人遭遇疾病重症,面臨生死交關之際,如何界定是「疾病」,還是到了「臨終」?(續)

問題脈絡分析:

當我們面臨自己的親人遭逢疾病重症的「危急情況」乃至「生死交關」的情境時,我們如何來判斷及界定,親人的境況究竟只是單純的「疾病」呢?還是已經到了「臨終」的階段?

這個問題問得非常切要,也必須要問,因為「疾病」與「臨終」是兩種性質截然不同的情境,因此也有性質不同的因應及處預方式。原則上,如果是「疾病」的話,當然以「醫療救治」為主要考量,但如果是「臨終」的話,就不應再做救治,而是以「親情陪伴」與「靈性關懷」為主要考量。

坦白說,這個問題不可能有一個簡單現成的答案,不是我們可以一廂情願隨便說說的,而是有很多主、客觀以及親人的個人背景因素要一併整體分析考量,諸如:年齡層、日常身心健康情況、生活作息、飲食習慣、過往病歷……等等。

再者,除了判斷及界定「疾病」與「臨終」之外,還有另一層重要因素必須先行列入考量,就是親人的危急情況是「漸進」或是「突發」的。如果是「漸進」式的話,考量其年齡層、日常身心情況、過往病歷……等等,資訊愈充分,就愈容易判斷,也愈準確;但如果是「突發」狀況的話,由於資訊不足,甚至於有很多潛在而不為人知的病因,就難以判斷了。

總而言之,親人究竟只是「疾病」?還是到了「臨終」?這些都還是要先請教醫師,由他們作醫療的專業判斷,家屬要很坦誠地先和醫師溝通,參考醫師的說法,面對事實。如果還在醫療救治的範圍內,預估治癒及存活的機率很高,當然不能放棄;但是如果已經超越了醫療救治的極限,遇到醫療科技的瓶頸,那麼為了避免耗盡親人僅剩餘的精神體力,就不應該再行救治,而是應該求助於宗教的靈性關懷,以協助親人能夠運用最後僅有的精神體力,安然往生。

我的衷心建議:

要判斷親人究竟只是「疾病」,還是到了「臨終」,可以根據「慧開心法──四個千萬」的第一項「千萬不要拖過人生的賞味期(或保質期)」來觀察。首先,要看年齡層,客觀了解老化的進程,譬如已經八、九十歲的老人,跟五、六十歲剛退休的人比較,一定有蠻大的差別。在老化的過程中會不斷有很多的徵兆出現,這些老化的徵兆,不但當事人可以親身體驗到,旁人也可以觀察得到,譬如視力退化、聽力退化、手腳退化行動不便、智力退化,乃至失智、痴呆,這時候家人就要認真評估,就要有心理準備了。

老化的過程是漸進式的,以失智、痴呆為例,是逐漸退化的,不會在一夕之間就完全失智、痴呆,但是會不斷地惡化,而且幾乎不可能好轉,最後終至完全失智、痴呆,所以我們不但要及早做好心理準備,還要及早做好因應措施。同樣的道理,我們怎麼知道我們日常開的汽車已經很老爺不能再開了,而必須進行維修,或及早更換新車。道理很簡單,只要我們留心觀察與細心感受,我們平日的開車經驗就會告訴我們車子的狀況有沒有問題,要不要進廠維修。同理,只要我們還沒有失智、痴呆,用心傾聽我們身體內在發出的訊息,我們就可以覺察身體內在的狀況,而採取必要的因應措施。

一般情況下,一輛汽車開到二十萬、二十五萬公里,就已經是老爺車了,如果汽車的里程數已經超過三十萬甚至三十五萬公里,將近使用的期限,還堅持不換車繼續開下去,總有一天,車子會開在路當中就掛了!在現實的世界中,沒有人會做這傻事的,硬是將老爺車開到高速公路一樣,那等於是拿自己的生命開玩笑,太冒險了!

然而弔詭的是,在人生的旅途上,我們往往不願接受客觀事實,當已經過了人生的賞味期,還是將老爺車般的身體,硬是開在人生的高速公路上,結果就在路上掛了。在此關鍵時刻,問題的性質已經超越了醫療科技的極限,甚至超越了哲學思考的範疇,而是屬於宗教靈性的領域,必須要有「生命永續經營」的理念,才能超克突破生死的迷霧。

(續待)
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