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  逆轉阿茲海默 重大突破
  2017/8/11 | 作者: | 點閱次數:380 | 環保列印
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  • 專攻阿茲海默症腦神經科學的蔡立慧找到破解阻斷大腦記憶的新方法。 圖/資料照片、MIT提供
  • 麻省理工學院(MIT)腦神經科學教授暨Picower學習暨記憶研究中心主任蔡立慧及其團隊在八日出版的《細胞報告(Cell Reports)》發表論文,找到破解造成記憶喪失的大腦基因斷阻的新方法,為阿茲海默症病患和家庭帶來希望。
    
【本報綜合外電報導】麻省理工學院(MIT)腦神經科學教授暨Picower學習暨記憶研究中心主任蔡立慧及其團隊在八日出版的《細胞報告(Cell Reports)》發表論文,找到破解造成記憶喪失的大腦基因斷阻的新方法,為阿茲海默症病患和家庭帶來希望;目前在小老鼠身上進行的測試,有可能應用至人類,成為阿茲海默症病患重拾記憶功能的解方。

科學家早已知道阿茲海默症患者的認知衰退,始於被稱為HDAC2的酶與記憶相關基因緊密融合,導致健忘和難生新的記憶;科學家試圖阻斷HDAC2,但過程中很難不影響對身體十分重要的HDAC家族元素;幾年來,科學家和製藥公司致力開發阻斷HDAC2的藥物,但這些藥物也阻止了其他的HDAC,導致毒性副作用。

蔡立慧的團隊找到一種精確定位HDAC2的方法,能成功阻止其與名為Sp3的元素結合;這項里程碑式的發現,可讓科學家更進一步找到失智症的治療方法,不但可以預防失智症,更可以恢復失去的記憶。

蔡立慧說,此項突破令人興奮的原因是,研究團隊首次找到具體的基因調控(synaptic gene expression)機制,「如果我們能以抑制HDAC2的活動,或降低HDAC2的量,接著就能消除大腦功能的阻斷,就可以使學習和記憶功能所需的所有基因表現(gene expression),得以恢復。」

難忘外婆的痛

台灣出生的蔡立慧,三歲那年,最親愛的外婆帶著她逛基隆的市場,一場雷雨過後,祖孫站在馬路旁,外婆卻突然忘了回家的路;外婆臉上的失落,是蔡立慧這一輩子都無法抹去的痛,日後矢志找出治療阿茲海默症的可行之道。

二○○七年,蔡立慧首先發現阻斷HDAC活動可能逆轉小老鼠記憶喪失現象,也發現人體細胞中十幾種形式中的HDAC中,HDAC2與阻斷記憶基因有關。

阿茲海默症患者都有HDAC2升高現象,蔡立慧和研究團隊針對HDAC2尋找和確定與記憶形成相關的基因蛋白質,並分析六十三個HDAC2高低程度不一的大腦樣本,取得基因表達數據,確定Sp3基因與HDAC2和封鎖記憶的相關性;現在更找到在不影響其他HDAC情況下,阻止HDAC2和Sp3基因結合,和釋放封鎖記憶基因的方法。

開拓醫療里程

蔡立慧希望進一步研究與HDAC2相關的其他基因,並探討這種方法是否有助於治療如創傷後壓力症候群等HDAC2量升高的其他疾病。

據阿茲海默協會(Alzheimers Association)二○一七年報告,目前美國有五百多萬人患有阿茲海默症,而且不斷快速增長,每六十六秒就新增一病例,現已是美國第六大死亡原因;六十五歲以上長者,平均十人中就有一人患阿茲海默症,三分之二是女性。協會估計,至二○五○年,美國將增至每三十三秒多一名病患。二○一七年美國為照料阿茲海默症病患的花費估計達二千五百九十億元。

蔡立慧小檔案

1983年畢業於台灣中興大學獸醫學系、美國德州大學病毒學博士,2008年當選台灣中央研究院院士,2011年當選美國國家醫學院院士,以研究失智相關神經傳導物質聞名,曾獲阿茲海默症研究論壇傑出貢獻獎、阿茲海默症研究聯盟獎、美國國家衛生研究院坎托尼獎、葛林老年生物機制研究獎。
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