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     兩岸.不可不知
  探索已知和未知奧祕
  2019/5/25 | 作者:文/記者許祖華 | 點閱次數:192 | 環保列印
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  • 西北大學地質學系的學生用顯微鏡對「清江生物群」中的化石進行觀察研究。圖/新華社
    
文/記者許祖華

近年來,西北大學早期生命與環境創新研究團隊在中國科學院院士舒德干的帶領下,對澄江生物群及寒武紀大爆發進行了長期探索,取得了系統的創新成果。

團隊在達爾文提出的地球生命呈「樹形演化」猜想基礎上,通過數十年的研究與實證,提出了「三幕式寒武紀大爆發假說」,勾勒出了寒武紀生命大爆發分三階段,依次創生了基礎動物、原口動物、後口動物三大枝系的「動物大樹」的基本輪廓,進而首次構建了完整的早期動物譜系樹框架圖。

「隨著日後研究工作的展開和深入,清江生物群將為『早期動物譜系樹』到底在哪裡分叉,在哪裡開枝散葉,找到更多生物進化的直接證據。」舒德干院士說。

清江生物群距離澄江生物群化石產地一千零五十公里。「生物地層學研究顯示,清江生物群和澄江生物群是同時代的、位於不同古地理位置的生物群。二者都距今約五億一千八百萬年,處在寒武紀生命大爆發時期動物門類爆發式出現的鼎盛時期。兩者的科學研究價值具有很強的互補性。」論文通訊作者張興亮教授說。

與澄江生物群相比,清江生物群生活於遠離海岸的較深水環境,代表了不同生態環境下的全新生物群落。「這一點從其超過半數以上的新屬種可以證實。因此,清江生物群後續的大規模發掘,將為發現和探索新的軀體構型和新的動物門類提供第一手材料。」張興亮說。

更令中國大陸科學家感到「幸運」的是:目前全球兩個保真度最高的布爾吉斯頁岩型化石庫——布爾吉斯和澄江,在埋藏之後分別經歷了高溫變質、風化作用等嚴重的地質改造,其樣本已無法用於深入開展埋藏學研究。而在清江生物群發現的軟軀體化石,奇跡般地以原生碳質薄膜形式保存了原始的有機質。

因此,不僅在古生物學研究領域,清江生物群的發現,對於進化生物學、系統發生學以及埋藏學、古生態學、地球化學等交叉學科前沿研究方向,也具有非常特殊的價值。

「清江生物群將為開展埋藏學和地球化學研究,進而開展深入的古環境研究提供理想素材。困擾學術界多年的動物軟體結構特殊埋藏機制問題,或將在清江生物群得到破解。」張興亮說。

可以期待,隨著交叉學科研究的推進,清江生物群會帶給我們更多發現,破解更多的奧祕……

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