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  太空雷射 技術又進化
  2017/11/13 | 作者: | 點閱次數:247 | 環保列印
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  • Orbital ATK天蠍火箭搭載NanoRacks公司的兩枚立方體衛星,昨發射升空。圖/美聯社
    
【本報綜合外電報導】十一月十二日,人類在太空雷射的領域更靠近科幻小說一步了!美國太空公司十二日上午七時十九分在維吉尼亞州瓦羅普斯飛行研究所,發射兩枚配備雷射的衛星,讓衛星使用雷射以每秒兩兆位元(Mbps)的速度通訊,並將補給物資和實驗物品送往國際太空站(ISS)。

如果實驗成功,這項新科技將替未來傳送數據的衛星通聯設備網路鋪路,更是太空雷射技術進一步實用化,可應用於軍事、科技、氣象單位及太空通訊上。

研發火箭推進器的「Orbital ATK」公司用「天蠍」無人火箭搭載「NanoRacks」公司的兩枚立方體衛星,以及裝有七千四百噸貨物的「天鵝號」太空艙前往國際太空站。這些貨物包括新鮮蔬果、棒狀冰淇淋給太空站上的六名太空人享用,還有學生實驗用的粉蝨和迷你三葉草。

美國太空總署(NASA)希望,這項任務能強調小型探測太空船對未來太空探索的重要性。這兩枚衛星以水力推進,並用相機、發射器,以及雷射測距儀測量、調整兩枚衛星的相對位置。

NASA認為,這兩枚衛星可能「顯著加強太空與地球間的衛星通訊速率,並讓人類更了解近地軌道小型衛星間的雷射通訊」。

NASA表示:「相近運算元的能力可讓多個小型探測器,在科學或探索任務中協同操作,接近另一艘太空船或物體觀察或維修,或將小型太空船連在一起,形成太空中更大的系統或網路。」

此次發射任務原定十一日進行,但因為一架飛機在發射前幾分鐘誤闖發射台附近的空域,而延後至十二日進行。十二日原訂美東時間上午七時十四分發射,延誤至七時十九分才發射升空。

這是Orbital ATK公司一年多來,再度於自家發射台上發射火箭,該公司上次利用其他公司的火箭,於佛羅里達州卡納維爾角發射,運送物資前往國際太空站。
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